Eating locally grown food benefits our health, region’s economy (Spanish and English)


Scroll down for the Spanish version/Versión en español abajo

The next time you eat something, take a moment to think about where the food that nourishes your body actually was grown. How far did the food travel from farm to table to make it to your plate?

When you eat out, consider, too, “Where was this food produced?” Ask the server or the restaurant owner if he or she knows the producer and suggest purchasing local products and supporting local producers.

The recently published Envision Lehigh Valley food report makes several important points about our food choices in the Lehigh Valley. This project — formally called “The Assessment Report: Lehigh Valley Local Food Economy” that was published by Buy Fresh Buy Local Greater Lehigh Valley, a program of the Nurture Nature Center in Easton — shows that a commitment to eating local foods can bring positive impacts.

What type of impacts? Improvements in your physical health and the economic and environmental health of our region.

Already, leaders in the region are acting on the EnvisionLV report. For example, leaders in Northampton County recognize that farmland, urban gardens, open space and greenways all have extrinsic and financial benefits to their residents. In partnership with EnvisionLV, Northampton County and the Lehigh Valley Planning Commission are undertaking a study to quantify this impact.

The food report was completed as part of Envision Lehigh Valley, the project of a $3.4 million federal Housing and Urban Development Sustainable Communities Planning Grant administered by Lehigh Valley Economic Development Corp., coordinating the work of 13 consortium members. At the end of this year the HUD grant will end. In 2015 the Lehigh Valley Planning Commission will take all of the EnvisionLV reports, including the one about food, to consider when it revises the region’s comprehensive plan in 2015-16.

The food report states that, “If residents spent just $10/week on locally grown food, nearly $100 million in economic activity would be generated annually.” Keeping these dollars local could provide our Lehigh Valley farmers with the income to pay their taxes, allowing farmland to remain farmland. Purchasing food from local farmers and producers is a way to access fresh food, support local farmers and preserve farmland, as farmers will be less pressured to sell out to developers.

How can you connect with local food through local farmers and producers? Farmer markets, farms with farm stands, wineries and caterers who use local produce are featured on the website of buylocalpa.org/lehighvalley. Just insert your ZIP code to find nearby producers.

What about people whose family budgets are already stretched to the breaking point, people who say that they cannot afford local produce?

One of the solutions suggested by the food report, and already begun in the region, is the establishment of community gardens. The Lehigh Valley now has many existing community gardens, where residents cooperatively maintain individual gardens to plant and harvest fresh local food. You can see them dotting the region from Emmaus to Easton, with some in neighborhoods and some in parks. The “Lehigh Valley Local Food Economy” report, available here, contains a map of community gardens in Appendix A.

Gardening is a way to access fresh food, get exercise, connect to the seasons and get to know your neighbors. With a little sweat equity, you can eat well for the price of a couple of packets of seeds and a few bedding plants. The bounty of the harvest can be preserved through canning, freezing or drying — “put up,” as a previous generation described it. For those who want to learn more about canning, the county cooperative extension offices have information.

Joyce Marin and Michelle Diaz

— 

Versión en Español

Comer productos locales beneficia nuestra salud y nuestra economía local

La próxima vez que vayas a comer algo, toma un momento para pensar en dónde creció esa comida que nutre tu cuerpo. ¿Qué tan lejos viajó esa comida desde donde fue cosechada hasta tu plato?

Cuando comas afuera, considera también, “¿Dónde esta comida fue producida?” Pregúntale al mesero o al dueño del restaurante si conoce el agricultor y sugiérale que compre productos locales y que apoye productores locales.

El reporte de alimentos recientemente publicado por Envision Lehigh Valley señala varios puntos importantes acerca de las preferencias de alimentos en el Lehigh Valley. Este proyecto, formalmente llamado “The Assessment Report: Lehigh Valley Local Food Economy” que fue publicado por Buy Fresh Buy Local Greater Lehigh Valley, un programa del Nurture Nature Center en Easton, muestra que un compromiso real de comer productos locales puede tener impactos positivos.

¿Qué tipos de impactos? Mejorar tu salud física y la economía y la salud ambiental de nuestra región.

En el momento, líderes de la región están tomando acción en el reporte de EnvisionLV. Por ejemplo, líderes de Northampton County reconocen que el terreno agrícola, los jardines urbanos, el espacio abierto y las vías verdes tienen beneficios extrínsecos y financieros para los residentes.  En asociación con EnvisionLV, Northampton County y el Lehigh Valley Planning Commission están llevando a cabo un estudio para cuantificar este impacto.

El reporte de comida fue completado como parte de Envision Lehigh Valley, el projecto de $3.4 millones del fondo federal del Housing and Urban Development (HUD) Sustainable Communities Planning administrado por el Lehigh Valley Economic Development Corp. quien coordinó el trabajo de 13 miembros del consorcio. Al final de este año los fondos de HUD terminarán. Entonces, el Lehigh Valley Planning Commission utilizará todos los reportes de EnvisionLV, incluyendo el de los alimentos, para ser considerados cuando revisen el plan comprensivo de la región en el 2015-16.

El reporte de comida señala que si los residentes gastasen al menos $10  en comida local, cerca de $100 millones en actividad económica serían generados anualmente. El mantener este dinero local proveería a los agricultores del Lehigh Valley el dinero necesario para pagar los impuestos, permitiendo que el terreno agrícola permanezca como tal. Comprar comida de los agricultores y productores locales es una manera de acceder comida fresca, apoyar agricultores locales y preservar los terrenos agrícolas, a la vez que los agricultores tendrán menos presión de vender sus terrenos a constructores.

¿Cómo puedes conseguir comida local a través de mercados de agricultores y productores? Los mercados de agricultores, fincas, bodegas y proveedores que proveen productos locales están nombrados en esta página web: buylocalpa.org/lehighvalley. Sólo necesitas escribir tu ZIP code para encontrar estos proveedores.

¿Qué pueden hacer esas familias con presupuestos ajustados, personas que no pueden pagar productos locales?

Una de las soluciones sugeridas en el reporte de alimentos, y que ya está comenzando a ser implementada en la región, es el establecimiento de jardines comunales. Actualmente, el Lehigh Valley tiene varios jardines comunales, donde los residentes siembran y cosechan alimentos. Puedes encontrar estos jardines en todos lados de Emmaus a Easton, algunos en comunidades y otros en parques. El reporte “Lehigh Valley Local Food Economy”, contiene un mapa de estos disponible aquí

La jardinería es una manera de obtener alimentos frescos, hacer ejercicios, conectarse con las temporadas y conocer a tus vecinos. Colaborando el uno con el otro, pueden comer saludable por el precio de unos paquetes de semillas y unas macetas. La abundancia de la colecta puede ser preservada enlatando, congelando y secando. Para más información acerca de cómo enlatar, puede contactar las oficinas del county cooperative extensión.

 

Joyce Marin y Michelle Diaz

 

Posted on August 18, 2014, in Uncategorized. Bookmark the permalink. Leave a comment.

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