Monthly Archives: June 2014

Planificadores del Lehigh Valley casi se van a los puños

boxeadoresBueno, eso fue un poco exagerado, nunca he visto a ningún planificador boxear. Sinceramente, no me lo quiero ni imaginar. La mayoría de los planificadores que he conocido son personas educadas, inteligentes, consideradas y, de hecho, de las menos agresivas que conozco.  Aunque, algunas veces no estén de acuerdo en decisiones bien importantes… como el uso y la distribución de la tierra.

Debido a estas discusiones (lo cual encuentro fascinante pero he escuchado a muchos decir que este tema hace a muchas personas quedarse dormidos), y debido a que sus desacuerdos suceden desde antes que alguna pala entre a la tierra, usualmente estas situaciones no reciben la atención que merecen.

Nada es más importante para la calidad de vida de nuestra región que las decisiones que nuestros gobernantes locales hacen en el uso de la tierra.

Aquí en Pennsylvania, el poder es local. La última decisión la toma la junta municipal que vota para aprobar las recomendaciones de nuestras comisiones de planificación local. Estas juntas son muchas veces motivadas por ambiciones a corto plazo para aumentar sus impuestos base – y es por esto que vemos las fincas desapareces.

Algo interesante ocurrió el 29 de mayo en estos ambientes. En una esquina tienen a la comisión de planificación de Lynn Township. En la otra, la comisión de planificación del Lehigh Valley (LVPC). Los comisionados de planificación de Lynn Township quieren cambiar los reglamentos de zonificación de las tierras para agricultura en su municipio para uso comercial.

Y… ¿Qué pasó? La comisión de planificación de Lynn Township dijo que sí a cambiar las reglas de zonificación de área preservada para la agricultura a uso comercial. El LVPC dijo que no.

Los detalles, de acuerdo a WFMZ: Los planes del Lynn Township de reorganizar una zona de propiedades a lo largo de la ruta 309 al otro lado de la escuela superior Northwestern Lehigh no fueron apoyados por LVPC anoche. LVPC unánimemente autorizó al equipo a enviar cartas a los residentes de este municipio ubicado en la zona rural del noroeste del Lehigh County pidiendo a los supervisores a no adoptar los cambios propuestos. Esta situación incluye cinco propiedades localizadas entre la ruta 309 y la Calle Weiss en la esquina este del municipio, cerca de la frontera con el municipio de Heidelberg. Read the rest of this entry

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Vamos a apoyar el compostaje en el Lehigh Valley

Siendo nueva en el área del Lehigh Valley, he estado descubriendo los campos y la belleza de la naturaleza que esta área posee. El reto de sostenibilidad de EnvisionLV me ha inspirado a contribuir para preservar la naturaleza que nos rodea. Por esto, he desarrollado prácticas más eco-amigables y un estilo de vida sostenible para reducir los impactos ambientales de mi hogar.compostlogo2

¿Qué incluyen mis prácticas? Primero, reducir el uso de bolsas plásticas. Segundo, apoyar la economía local y los mercados de agricultores locales. Más allá, me gustaría reducir la generación de basura de mi  hogar. Afortunadamente, residentes del Lehigh Valley pueden reciclar plástico, vidrio, latas de aluminio, papel y cartón. Si vives en un área en donde no recogen los reciclajes, tú mismo puedes llevarlo a cualquier facilidad de reciclaje del área.

He encontrado mucha información en línea acerca de facilidades locales en donde puedes llevar los desechos del patio. También, hay páginas en línea del proceso de compostaje. Sin embargo, no todas las personas tienen el espacio para hacerlo, especialmente si viven en apartamentos. Yo no quisiera enviar estos desechos de alimentos al vertedero. Creo que estos deberían ser enviados a alguna facilidad en donde se puedan procesar y convertir en abono. Desgraciadamente, no hay ninguna facilidad aquí que lo haga.

Buscando más información acerca de este tema, leí el Reporte hecho por Greater Lehigh Valley Buy Fresh Buy Local, un programa del Nurture Nature Center. De acuerdo con este estudio, varios municipios del Lehigh Valley pueden hacer composta de desechos del patio, pero ninguno está haciendo composta de desechos de comida de residencias o negocios. Este reporte también menciona lo beneficios que tendría la economía local al implementar estas prácticas. Otros municipios alrededor de los Estados Unidos han implementado prácticas y políticas para reducir la generación de basura, incluyendo el compostaje de desechos de alimentos. Esto ha ayudado a estos municipios a ahorrar dinero. Por ejemplo, el reporte menciona que la ciudad de Seattle ahorró $250,000 con su programa de compostaje de desechos de alimentos. Read the rest of this entry

Why can’t I compost my food waste in the Lehigh Valley?

compostlogo2I am new to the Lehigh Valley and am really enjoying spring and the beauty of the area.   Learning about the EnvisionLV Sustainability Challenge has inspired me to want to take action to preserve the beauty of the Lehigh Valley.  I have developed a more eco-minded and sustainable lifestyle by reducing my household environmental impacts.

What does this mean?  First, I started by reducing plastic bags. Second, I have found several farmers’ markets that help me to consume more fresh local food. Third, I would now like to find ways to reduce my household waste, especially food waste. I have noticed that residents of the Lehigh Valley are able to recycle glass, plastic, aluminum cans, paper and cardboard. Actually, I have been informed that even if you live in an area where recyclables are not picked up, you could drop them at many recycling facilities, including those in Allentown and Bethlehem.

I have seen online educational material about yard waste recycling and composting offered through many municipalities in the region. Many websites show how to compost at your home. However, home composting is not feasible for people, like me, who live in apartments. I would like to use my food and organic waste for composting instead of sending it to the landfill, but where can I do it?  As a new arrival I have noticed that the missing piece of the Lehigh Valley is food waste composting.

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Lehigh Valley Planners Duke It Out

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Okay, I have never actually seen planners go to fisticuffs.  Frankly, I cannot even imagine it.  Thoughtful, intelligent, educated people, most of the planners I know are some of the least confrontational people I have met. And yet, they sometimes deeply disagree about really important issues…like land use and zoning — the DNA of our communities.

Because their disagreements are about land use and zoning (which I find fascinating, but I hear from my friends can put many people to sleep), and because their disagreements happen long before a shovel goes in the ground, their issues often don’t get the attention they deserve.

Nothing is more important to the quality of life in our region than the land use planning decisions our local government councils make.

Here in Pennsylvania, the power is local.  Decisions ultimate rest with the municipal councils that vote to approve the recommendations of our local planning commissions.  Those councils are often motivated by short term desires to increase their tax base — and we see farmland disappear because of it.

There was some excitement on May 29th in planning circles.  In one corner you had the Lynn Township planning commission.  In the other, the Lehigh Valley Planning Commission.  Lynn Township planning commissioners want to change the zoning of some farmland in their municipality  to commercial.  LVPC disagreed with the Lynn Township planning commission, believing that it should stay zoned for agricultural preservation.   

What happened? Lynn Township Planning Commission said, “yes” to rezoning from preserved agricultural to commercial.  The LVPC said, “no.”

The details, according to WFMZ:  “Lynn Township’s plans to rezone a strip of properties along Route 309 across from Northwestern Lehigh High School were opposed by the Lehigh Valley Planning Commission Thursday night. LVPC unanimously authorized its staff to send a letter to the rural northwestern Lehigh County township, urging Lynn’s supervisors to not adopt the proposed zoning change. The issue involves five properties located between Route 309 and Weiss Road at the eastern edge of the township, near the boundary with Heidelberg Township.”

There are profound, irreversable trade-offs every time local councils rezone farmland to commercial or residential use, and they effect us all.

Here in the Lehigh Valley, the iconic image of rolling hills is central to our collective identity.  Practically speaking, when we lose farmland, we also lose our ability to feed ourselves.  We become dependent on other regions of the country because food cannot be supplied locally.  Development also effects us collectively as our water and air quality deteriorate, storm water becomes more difficult to manage and traffic becomes more congested.

If you are one of the many Lehigh Valley residents that support open space preservation, this proposed zoning change is the line in the sand, the battle ground, per se, between preservation and development.

With 62 municipalities in the region, these decisions come up repeatedly to local councils throughout the region. Farmland preservation efforts die a death by a thousand cuts.

If you happen to live in Lynn Township or know someone who does, though, you can make a difference.  Now would be a good time to reach out to the local Lynn council people and tell them how you feel about the proposed zoning changes.

Farmland preservation or commercial development?  Weigh in.  Call your local council people.  Write letters.  Show up at council meetings.  Get informed.  Speak out.  Make your voice heard.

Read more from WFMZ.com at: http://www.wfmz.com/news/news-regional-lehighvalley/lehigh-valley-planning-commission-opposes-lynn-township-zoning-change/26242354

Joyce Marin