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Bolsos plásticos y EnvisionLV Reto de Sostenibilidad del 2014

plastic bags imageMe encuentro en el proceso de mudarme a Lehigh Valley lo que se resume en estar empleando todo mi tiempo libre en empacar y limpiar mi casa. En los últimos años me he mudado varias veces, notando en mi vasta experiencia que cada vez que es momento de comenzar a empacar siempre enfrento el mismo problema: Demasiados bolsos plásticos acumulados en algún rincón de las gavetas o closets en la cocina. Cansada de este problema tan recurrente he decidido utilizar bolsos reusables. He buscado lugares cercanos a donde vivo en NJ donde pueda reciclar los bolsos plásticos pero lamentablemente fue una búsqueda sin resultados positivos. Entonces,  ¿qué hago con tantos bolsos? Puedo usarlos para limpiar los desechos de mi gato y para la basura pero aun así son demasiados que nunca logro agotarlos.

RenewLV comenzó el año 2014 con el EnvisionLV reto en sostenibilidad y ahora que estoy trabajando con ellos como voluntaria me siento inspirada a proponerme un reto para llevar a cabo en mi nuevo apartamento en Lehigh Valley. Mi decisión es no usar bolsos plásticos ni de papel y comprar en el mercado de agricultores locales ya que minimizan el uso de envases plásticos y Styrofoam. Con el único fin de tomar decisiones inteligentes como consumidora para así tener más espacio en mi hogar y de paso hacer una aportación positiva al medio ambiente.

Siguiendo esta línea de pensamiento, hace unos días vi en Emmaus Patch (periódico ofrecido en línea) una noticia sobre la prohibición de bolsos plásticos. Varios días después el Alcalde de Allentown, Ed Pawlowski, publicó en su cuenta de Facebook una pregunta al público sobre qué pensaban respecto a este tema.  Muchas personas han comentado que están de acuerdo y otros que no. Algunas personas temen del peligro que puedan causar los bolsos reusables ya que se publicó un artículo en donde se encontró que estos bolsos pueden obtener EColi (una bacteria peligrosa para el sistema digestivo) con el uso continuo. Sin embargo, el mismo estudio explica que si los bolsos son lavados frecuentemente las bacterias son reducidas en un 99.9%. Mientras otras personas no les gusta la idea de que les impongan la esta decisión de prohibirlos, pensando que cada persona es libre de decidir si usar bolsos plásticos o no. Algunas personas deciden reciclar o reusar bolsos plásticos para la basura. Mi manera de verlo es que el proceso de reciclaje conlleva un gasto en energía doble ya que originalmente la fabricación del bolso ya conllevó utilizar energía una vez. Una solución ideal sería reducir la producción de desperdicios plásticos para poder disminuir el impacto ambiental.

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Plastic bags and the EnvisionLV 2014 Sustainability Challenge

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In a week I will be moving to Lehigh Valley which means lately I have been doing a lot of packing and cleaning. Noticing that everytime there’s a move I face the same problem: a mountain of plastic bags stored in a cabinet or the kitchen closet. This has led me to decide to take the EnvisionLV 2014 Sustainability Challenge by avoiding using plastic bags from stores altogether and instead use reusable cloth bags. I have been looking for plastic bags recycle bins at grocery stores close to where I live in NJ and I haven’t found them. That leaves me guessing… What options do I have? There are only so many bags I can use to clean my cat’s litter and as trash bags but in the end it is not enough, I still always have so many extra.

Now, working as a volunteer for RenewLV I learned about the 2014 Sustainability Challenge. This has led me to take a personal challenge: after moving to PA I won’t get plastic bags from grocery stores! By avoiding the use of plastic bags and shopping regularly at farmers markets I will also alleviate the waste of plastic/Styrofoam containers generated at home which will help me support the local economy, be a smart customer and also help the environment.

Lately, Emmaus Patch has posted news about banning plastic bags. That same week the Mayor of Allentown, Ed Pawlowski, questioned on his Facebook profile what people think about banning plastic bags. The reactions were varied. A lot of people were in favor of the idea; some were not. Some people based their denial of the banning to a study that found that reusable bags could carry bacteria such as: EColi. However, the same study mentioned that the bacteria could be eliminated by a 99.9% if washed frequently. Others didn’t like the idea of banning because they don’t want to be told what to do by government. In addition, some people mentioned that they recycle and/or reuse plastic bags and that they don’t consider it necessary to ban plastic bags. While I see recycling as an option to try and mitigate environmental impact as a result of the waste we all generate, I realize it is not an absolute solution. A better one would be to reduce waste as much as possible because the recycling process used now requires a lot of energy, in addition to the energy already used to produce the bags.

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